Biología y Salud

Tratado multidisciplinar sobre la actividad cerebral, los procesos mentales superiores y nuestro comportamiento

Las hormonas esteroides se producen en células específicas de los testículos, la corteza adrenal, ovarios y placenta. Los testículos serían los encargados de secretar, principalmente, testosterona (andrógenos), la corteza adrenal produce la aldosterona, cortisol y la DHEA (dehidroepiandrosterona), los ovarios producen los estrógenos que engloban el estradiol, 4-androsteno-3, 17-diona y la progesterona, y por último estaría la placenta que también secreta estradiol y progesterona, pero además produce otra sustancia, el estriol.

 

Tejidos que originan hormonas esteroides
Tabla 1: Tejidos que originan hormonas esteroides. Tomado de Devlin. Bioquímica

 

Esta distribución topográfica no es estricta, ya que la corteza suprarrenal sintetiza también en pequeña medida esteroides gonadales, igual que el testículo lo hace con los estrógenos y el ovario con los andrógenos, así mismas todas las glándulas esteroidogénicas son capaces de producir progesterona, aunque no la segreguen por tratarse de una molécula precursora de otras hormonas esteroides.

Los esteroides biológicamente activos, concretamente los andrógenos y los estrógenos, se forman también en tejidos periféricos a partir de precursores esteroides que circulan en la sangre, dichos tejidos incluyen la piel, hígado, cerebro y tejidos mamario y adiposo (Ruta 17).

Los esteroides no se almacenan en cantidades apreciables sino que una vez que son secretados, pasan a la circulación general y se distribuyen por todos los tejidos corporales, siendo posteriormente destruidas en el hígado principalmente. La concentración plasmática de hormonas esteroides estaría en función de la diferencia neta entre las tasas de formación y secreción de dicha hormona por la glándula endocrina y las tasas de metabolismo en el hígado, así como la consiguiente excreción por los riñones. La velocidad de recambio de estas hormonas es elevada, si se tiene en cuenta que la vida media de los esteroides oscila entre los 30 y 90 minutos.

El hígado es el órgano principal para el metabolismo de las hormonas esteroides. Los esteroides reducidos se producen gracias a la acción de deshidrogenasas esteroespecíficas que se sirven de los nucleótidos de pirimidina como cofactores. Los metabolitos reducidos se conjugan por los grupos hidroxilo en forma de sulfatos o de glucuronatos que son precisamente los que circulan en la sangre y los que más rápidamente van a ser excretados por la orina. A la hora de determinar las hormonas esteroides y sus metabolitos en sangre y orina, sólo se encuentran trazas de esteroides libres no reducidos en la orina, debido a su bajo índice de clarificación, que en parte, se debe, a su fijación a proteínas plasmáticas. Los esteroides estrogénicos y progestágenos aparecen rápidamente en la bilis en sus formas conjugadas entrando en el tracto gastrointestinal y siendo reabsorbidos seguidamente por el sistema porta hepática de nuevo hacia el hígado.

 

Acciones biológicas de las hormonas esteroides
Tabla 2: Acciones biológicas de las hormonas esteroides. Tomado de Devlin: Bioquímica

 

Funciones de las hormonas esteroides

Las hormonas esteroides están relacionadas estructuralmente y provienen bioquímicamente del colesterol que es cedido fundamentalmente de las lipoproteínas circulantes (LDL-colesterol), aunque su procedencia se realiza en el interior celular a partir de acetil-CoA, o por hidrólisis de los ésteres de colesterol mediante el colesterol esterasa; sin embargo juegan un papel, a nivel fisiológico, muy diferente ya que están relacionadas con el embarazo, espermatogénesis, lactancia y parto, equilibrio mineral y metabolismo energético (aminoácidos, glúcidos y grasas).

La función principal de las hormonas sexuales esteroides es el desarrollo, crecimiento, mantenimiento y regulación del sistema reproductor. Se clasifican según su actividad biológica:

  • Los andrógenos son las hormonas sexuales masculinas que pertenecen al grupo de los esteroides C19.
  • Los estrógenos son las hormonas sexuales femeninas que son esteroides C18.
  • La progesterona es un esteroide C21 que se secreta durante la fase lútea del ciclo ovárico y durante el embarazo.

Las hormonas esteroideas son responsables, por tanto, del dimorfismo sexual, tanto en la estructura corporal como en los órganos. Su acción tiene como finalidad ejercer efectos organizadores y de activación de los órganos sexuales internos, los genitales y los caracteres sexuales secundarios, aspectos que, lógicamente, influyen en el comportamiento de una persona. El físico y los genitales de las personas ejercen un poderoso efecto.

Pero otro modo en el que las hormonas esteroides influyen en las personas, es mediante su acción directa en el sistema nervioso. Los andrógenos presentes durante el desarrollo prenatal van a afectar al desarrollo y diferenciación del sistema nervioso. Y, después del nacimiento, estas hormonas van a activar el sistema nervioso lo que influirá en los procesos fisiológicos y conductuales.

Bioquímica de las hormonas esteroides

Las hormonas esteroides comprenden una serie de reacciones químicas que están catalizadas por las siguientes clases de enzimas: hidroxilasas, desmolasas, deshidrogenasas e isomerasas. La cantidad relativa de cada una de éstas enzimas en cada célula endocrina determina las hormonas que forma.

La biosíntesis de las hormonas esteroides comienza por la escisión de la cadena lateral del colesterol dando como resultado la pregnenolona, para ello el colesterol entra en la mitocondria mediante un transportador específico dónde sufre un proceso de hidroxilación en las posiciones 20 y 22 por una monooxigenasa que tiene citocromo P450 en su grupo prostético, por último, interviene la acción de una desmolasa que arranca un resto de aldehído isocaproico. Esta etapa se considera limítrofe en la biosíntesis de hormonas esteroides, llegando incluso a actuar la pregnenolona como retroinhibidor de la hidroxilación del colesterol.

 

Biosíntesis de pregnenolona a partir de colesterol
Figura 1: Biosíntesis de pregnenolona a partir de colesterol. Tomado de Herrera, E.(Eds.). Bioquímica.

 

 Las hormonas esteroides son muy poco solubles en el plasma debido a su carácter no polar, además cuando se encuentran libres penetran rápidamente en las células por difusión a través de la membrana, en especial a nivel hepático y renal, por este motivo es necesario que estas hormonas circulen asociadas a proteínas plasmáticas para que puedan mantenerse un cierto tiempo en la sangre y se aumente así la probabilidad de que alcancen los tejidos diana.

Comentarios   

+5 # RE: 7. Hormonas esteroidesGuest 17-03-2010 12:05
es interesante encontrar documentos así que ayudan a cualquier estudiante para llevar a cabo tareas e investigaciones , y lo mas importante que sea información clara como esta.
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-4 # RE: 7. Hormonas esteroidesdarifa 14-06-2010 20:21
hola tengo 26 años y tengo un problema despues de tener a mi hijo no puedo coger peso y n se porque lo ententado tdodo. hora estoy haciendo prubassobrfe els esteroides no se lo que es yo solo quero volver a ser como antes en mi peso ideal.se mi puedaies ayudar gracias
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-8 # importantedeissy paola rodriguez 29-07-2010 17:02
muy interesante este tema puesto que me ayudo mucho para mi investigacion de la tarea y saben me saque un 5 en la tarea muchisimas grandes y que dios los bendiga por su gran desempeño en este trabajo gracias...
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0 # EsteroidesGeiner Gutierrez 10-04-2011 23:40
Informacion clara y concisa, y pensar que me mate buscando en libros... estando la mejor respuesta a la vuelta de la esquina
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+3 # you tubealfredo 13-05-2011 15:30
soy normal pero quisiera sacar musculatura porque necesito verme bien y aprovechar my adultes ayudame gracias
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+4 # RE: you tubealfredo bernaldo 13-05-2011 15:37
estoy esperando un hijo que hago y lo mas grave es por cesarea ay que dolor
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-4 # VANNESITAVANESITAX 26-05-2011 20:36
:sad: :-x :D :lol: :lol: :-) :-* :oops: :cry: :-x ESTA SUPOER LA IN FORMACION ME SIRVIO PARA MI TRABAJO GRAXIAS
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+1 # RE: 7. Hormonas esteroidesaleja gonza 12-08-2013 00:00
tiene buena informacion pero no me sirvio para mi tarea :sad: :sigh:
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0 # RE: 7. Hormonas esteroideselissa nava 08-12-2013 20:35
tiene exelente informacion gracias me ayudo mucho para la tarea de la prepa muchas gx
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-1 # RE: 7. Hormonas esteroidesnena emoxa 08-12-2013 20:40
jajajja k bn ja no me interesa mm pero m ayuda mucho a mi tarea
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+2 # ejemplo de la hormona esteroidea con sus funcionesGuest 04-04-2014 03:14
me sirvio de mucho la informacion muchas graciasgracias :lol:
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Autor: Profesor G. Gómez-Jarabo
Director de biopsicologia.net

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